Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Condrosarcoma

¿Qué es el condrosarcoma?

El cáncer se produce cuando las células comienzan a alterarse (mutar) y a multiplicarse de manera descontrolada. Las células que mutan (anormales) crecen hasta formar un bulto o una masa llamada tumor. Las células cancerosas también pueden crecer en otras áreas cercanas (invadirlas) y propagarse a otras partes del cuerpo. Este proceso se denomina metástasis.

El condrosarcoma es un tipo de cáncer de hueso que comienza en las células del cartílago (condrocitos). El cartílago es el tejido conjuntivo blando que protege los extremos de los huesos y recubre la mayoría de las articulaciones. La mayoría de los huesos se forma a partir del cartílago. Además, el cartílago desempeña una función importante en el proceso de crecimiento. Por todo el cuerpo, hay muchos tipos de cartílago diferentes. El condrosarcoma afecta principalmente las células del cartílago en el hueso del muslo (fémur), del hombro o de la pelvis. Aparece con menor frecuencia en la rodilla, las costillas, el cráneo y la tráquea.

El condrosarcoma es el segundo tipo más común de cáncer de hueso primario en adultos. El cáncer de hueso primario es el que surge en las células óseas. No es igual que el cáncer que se presenta en otro órgano y luego se propaga al hueso. En este caso, se lo denomina cáncer metastásico que se ha propagado al hueso o metástasis ósea.

¿Cuáles son las causas del condrosarcoma?

No se conoce con exactitud la causa del condrosarcoma. Es posible que se trate de una alteración genética que aumenta las probabilidades de tener este cáncer en algunas personas.

¿Quiénes están en riesgo de tener condrosarcoma?

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades de tener una enfermedad. A veces, es posible que no se pueda determinar la causa exacta de un cáncer, pero los factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de su aparición. Algunos factores de riesgo no se pueden controlar. Pero hay algunos hábitos que sí se pueden cambiar.

El condrosarcoma es poco frecuente en menores de 20 años. El riesgo aumenta con la edad hasta alrededor de los 75 años. Afecta a varones y mujeres por igual.

A menudo, el condrosarcoma se presenta en células normales del cartílago. También puede aparecer en un tumor no canceroso (benigno) de cartílago o de hueso. A continuación se mencionan algunas de las afecciones benignas que pueden estar presentes cuando se presenta el condrosarcoma:

  • Encondroma. Se trata de un tipo de tumor benigno de hueso que surge en el cartílago y con frecuencia afecta las manos. No se sabe con certeza cuál es la causa.

  • Exostosis múltiple hereditaria. Es un síndrome que se transmite en las familias (hereditario). Produce muchos osteocondromas, que son crecimientos excesivos de cartílago y hueso cerca del extremo del cartílago de crecimiento (o placa de crecimiento) de los huesos largos en los brazos o las piernas. Estos defectos en los huesos pueden convertirse en un condrosarcoma.

  • Enfermedad de Ollier. Se desconoce la causa de esta enfermedad poco frecuente que no es hereditaria. Produce múltiples encondromas que suelen afectar las manos y los pies. Puede provocar deformidades graves en los huesos. Alrededor de 1 de cada 3 personas con la enfermedad de Ollier presenta condrosarcoma.

  • Síndrome de Maffucci. Es una enfermedad muy poco frecuente que no es hereditaria. Produce muchos encondromas que suelen afectar las manos y los pies, así como tumores benignos compuestos de vasos sanguíneos (angiomas). Aumenta el riesgo de tener condrosarcoma y otros tipos de cáncer.

  • Síndrome de Li-Fraumeni. Es una enfermedad hereditaria asociada a un mayor riesgo de sufrir muchos tipos de cáncer, entre ellos el condrosarcoma.

Hable con su proveedor de atención médica sobre sus factores de riesgo de tener condrosarcoma y sobre lo que puede hacer al respecto.

¿Cuáles son los síntomas del condrosarcoma?

Los síntomas del condrosarcoma dependen del lugar donde se encuentra el tumor y de su tamaño. A continuación, encontrará los síntomas más comunes del condrosarcoma, aunque pueden ser diferentes en cada persona:

  • Un bulto (masa) grande en un hueso

  • Sensación de presión alrededor del bulto

  • Dolor que empeora con el tiempo

  • Debilidad y movimiento limitado en una extremidad o una articulación

  • Inflamación local

  • Rigidez de la articulación

  • Tumores en la pelvis que pueden producir problemas en los intestinos o la vejiga

Muchos de estos síntomas pueden ser causados por otros problemas de salud. Aún así, si tiene estos síntomas, es importante que consulte a su proveedor de atención médica. Solo este profesional puede determinar si tiene cáncer.

¿Cómo se diagnostica el condrosarcoma?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y sus antecedentes médicos. También le hará una exploración física. Es posible necesite hacerse pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Sirven para tener un panorama de su estado general de salud y del funcionamiento de los órganos.

  • Radiografías. En esta prueba se usan dosis pequeñas de radiación para crear imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos. Con frecuencia, es la primera prueba que se hace. Permite ver los cambios en los huesos y ayuda al proveedor a decidir si se necesitan pruebas de diagnóstico por imágenes más detalladas.

  • Tomografía computarizada. Se usan rayos X y una computadora para generar imágenes tridimensionales detalladas del interior del cuerpo. En la tomografía computarizada se observan detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos.

  • Resonancia magnética. En esta prueba de diagnóstico por imágenes, se utilizan imanes grandes, ondas de radio y una computadora para generar imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo.

  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). En esta prueba de diagnóstico por imágenes, se introduce azúcar (glucosa) radioactiva por una vena de la mano o del brazo. Las células cancerosas usan más glucosa que los tejidos normales, por lo que se las puede ver en el tomógrafo.

  • Biopsia. Se extirpan del tumor trozos pequeños de tejido (muestras) para analizarlos. Puede hacerse con una aguja o durante una cirugía. Las muestras luego se examinan con un microscopio. De ese modo, se determina si contienen células cancerosas u otras células anormales.

Después del diagnóstico de condrosarcoma, tendrá que someterse a más pruebas. Estas pruebas permiten que los proveedores de atención médica obtengan más información sobre el cáncer y su salud general. Pueden indicar si el cáncer se ha propagado a zonas cercanos o a otras partes del cuerpo. Los resultados permiten a los proveedores decidir cuáles son las mejores maneras de tratar el cáncer. Se utilizan para determinar el estadio y el grado del cáncer.

¿Cómo se establecen el estadio y el grado del condrosarcoma?

El estadio sirve para indicarle al proveedor de atención médica cuánto cáncer hay en el cuerpo y si se ha propagado. El grado se usa como parte de la estadificación. Permite saber con qué rapidez el cáncer va a crecer y propagarse. Es importante tener esta información para decidir cómo tratarlo.

Las estadificaciones pueden tener un valor de 1 a 4 y se indican con números romanos I (1), II (2), III (3) o IV (4). Cuanto más alto sea el número, más avanzado está el cáncer. Se pueden utilizar letras y números después de los números romanos para incluir más detalles.

El estadio es una medida que describe cuánto se parecen las células cancerosas a las normales. Se usa una escala del 1 al 3. Las células cancerosas del grado 1 se parecen mucho a las células normales y suelen crecer y propagarse más lentamente. Las células cancerosas del grado 3 tienen un aspecto muy diferente del aspecto de las células normales. Crecen y se propagan rápidamente. El grado 2 es el punto medio. La mayoría de los condrosarcomas son de grado 1 o 2.

Su proveedor de atención médica le explicará en qué estadio y grado se encuentra su cáncer y lo que implica para el tratamiento. Asegúrese de pedirle al proveedor de atención médica que le dé detalles del cáncer de una manera que usted pueda comprender.

¿Cómo se trata el condrosarcoma?

El tratamiento dependerá del tamaño, de la ubicación y del grado del tumor. También dependerá de sus síntomas, su edad, su estado de salud general y sus preferencias. Otros aspectos que deben considerarse son si el cáncer puede extirparse con una cirugía y la apariencia y el funcionamiento del cuerpo después del tratamiento.

El objetivo del tratamiento del condrosarcoma es extirpar el tumor y disminuir las probabilidades de que regrese. Se necesitan visitas de seguimiento con el proveedor de atención médica para que lo controle atentamente. Durante el tratamiento, se harán pruebas para saber si este surte efecto.

Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

  • Cirugía. Es el tratamiento más frecuente para el condrosarcoma. Consiste en extirpar el tumor y un borde (margen) de tejido sano de alrededor. Si el tumor está en un brazo o una pierna, el cirujano procurará salvar la extremidad. En algunos casos, podría ser necesaria la amputación.

  • Radioterapia. Es posible que se recurra a la radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado después de extirpar el tumor. También es posible que se use este tratamiento cuando no se puede hacer una cirugía o si el tumor regresa después del tratamiento.

  • Quimioterapia. Si bien no se recurre a esta opción con frecuencia, es posible que sea necesaria si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo. Quizás también se la use para tratar algunos condrosarcomas de grado alto.

Consulte con sus proveedores de atención médica sobre sus opciones de tratamiento. Haga una lista de preguntas. Piense acerca de los beneficios y los posibles efectos secundarios de cada opción. Analice todas sus preocupaciones con su proveedor de atención médica antes de tomar una decisión.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?

La cirugía en sí está asociada a efectos secundarios como dolor, sangrado e infección. Pero la cirugía de hueso tiene efectos secundarios específicos que tendrá que controlar. Con frecuencia se necesita fisioterapia. Este tratamiento ayuda a recuperar la fuerza y el uso de la zona afectada después de la cirugía.

Los tratamientos contra el cáncer, como la radioterapia, pueden dañar células normales. Como consecuencia, pueden producirse efectos secundarios como lesiones en la piel y vómitos. Hable con su proveedor de atención médica sobre los efectos secundarios asociados con el tratamiento. Suele haber formas de controlarlos. Tal vez haya cosas que puedan hacerse y medicamentos que puedan administrarse para prevenir los efectos secundarios del tratamiento o mantenerlos bajo control.

Información importante sobre el condrosarcoma

  • El condrosarcoma es un tipo de cáncer de hueso que comienza en las células del cartílago (condrocitos). El cartílago es el tejido conjuntivo blando que protege los extremos de los huesos y recubre la mayoría de las articulaciones.

  • El condrosarcoma es el segundo tipo más común de cáncer de hueso primario en adultos.

  • Se desconoce la causa exacta. Es posible que se trate de una alteración genética que aumenta las probabilidades de tener este cáncer en algunas personas.

  • Los síntomas pueden incluir una masa grande en el hueso afectado y dolor que empeora con el tiempo.

  • El tratamiento puede incluir cirugía, fisioterapia, terapia ocupacional o quimioterapia.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Alteri, Rick, MD
Revisor médico: Levin, Mark, MD
Última revisión: 3/1/2021
© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Contact Our Health Professionals
Follow Us
Powered by StayWell
About StayWell