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Enfermedad por reflujo gastroesofágico y acidez

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un trastorno digestivo. Se produce cuando el ácido del estómago (ácido gástrico) sube al esófago.

El síntoma más frecuente de la ERGE es la acidez.

¿Cuáles son las causas de la ERGE?

La ERGE se produce cuando el ácido del estómago (ácido gástrico) sube al esófago.

En la parte inferior del esófago, hay un músculo que se abre para que los alimentos pasen al estómago. Y se cierra para que la comida permanezca en el estómago. Este músculo se llama esfínter esofágico inferior. Cuando el esfínter se relaja con demasiada frecuencia o durante mucho tiempo, el ácido del estómago sube al esófago. Así se produce la acidez y pueden provocarse daños.

Entre los problemas en el estilo de vida que provocan la ERGE, pueden incluirse los siguientes:

  • Tener sobrepeso

  • Comer en exceso

  • Consumir alimentos como los cítricos, el chocolate y las comidas grasas o picantes

  • Consumir cafeína

  • Consumir alcohol

  • Tabaquismo (fumar)

  • Tomar aspirina y medicamentos de venta libre para la fiebre y el dolor, entre ellos los medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno 

Entre los problemas de salud que pueden provocar acidez, o aumentar la probabilidad de que ocurra, se incluyen los siguientes:

  • Hinchazón de la mucosa gástrica (gastritis)

  • Úlceras dolorosas en la mucosa gástrica o del estómago o en la primera parte del intestino delgado (duodeno)

  • Una afección alérgica en el esófago (esofagitis eosinofílica)

¿Quiénes están en riesgo de tener ERGE?

Puede correr más riesgo de tener ERGE en los siguientes casos:

  • Tiene una parte del estómago que sale por arriba de la cavidad abdominal junto al esófago (hernia de hiato).

  • Tiene esfínter esofágico inferior débil.

  • Es obeso.

  • Está embarazada.

  • Toma medicamentos, como aspirinas o medicamentos de venta libre para el dolor y la fiebre, como los AINE.

  • Fuma o está expuesto a tabaquismo pasivo.

  • Bebe alcohol.

  • Es adulto mayor.

¿Cuáles son los síntomas de la ERGE?

El síntoma más frecuente de la ERGE es la acidez estomacal, conocida también como acidez gástrica o reflujo de ácido. La acidez es un dolor ardiente en el pecho que surge detrás del esternón y sube hacia el cuello y la garganta. Puede durar hasta 2 horas. Con frecuencia se siente peor después de comer. Acostarse o inclinarse también puede provocar acidez. Otro síntoma común de la ERGE es que la comida que ya tragó vuelva a la boca (regurgitación). Algunas personas tienen dificultades para tragar.

La acidez no es un síntoma de la ERGE en la mayoría de los menores de 12 años, así como en algunos adultos. En cambio, podrían tener tos seca, síntomas de asma o dificultad para tragar.

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Los síntomas de la ERGE pueden deberse a otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para asegurarse.

¿Cómo se diagnostica la ERGE?

Para saber si usted tiene ERGE, su proveedor de atención médica le hará una exploración física y le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Es posible que las personas que tengan síntomas característicos reciban tratamiento sin realizar más pruebas.

Las pruebas de detección de la ERGE pueden incluir lo siguiente:

  • Serie gastrointestinal superior, también conocida como estudio de la deglución con bario.  Esta prueba permite ver los órganos que están en la parte superior del aparato digestivo. Luego, se revisa el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (el duodeno). Deberá tragar un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos, y de esta manera pueden visualizarse en una radiografía. 

  • Endoscopia superior o EGD (esofagogastroduodenoscopia). Se realiza para examinar la mucosa, o el interior, del esófago, del estómago y del duodeno. Para realizarla, se usa un tubo delgado y con luz (endoscopio) que tiene una cámara en el extremo. El endoscopio se introduce por la boca y la garganta mientras usted está sedado. Luego se lo hace llegar hasta el esófago, el estómago y el duodeno. Su proveedor de atención médica puede ver el interior de estos órganos. También puede tomarle una pequeña muestra de tejido (biopsia) si es necesario.

  • Prueba de Bernstein. Sirve para evaluar si los síntomas se deben al ácido en el esófago. Para realizarla, se coloca una sonda en el esófago para introducir unas gotas de un ácido suave y examinar si se producen los mismos síntomas. En la actualidad, la prueba de Bernstein se realiza en raras ocasiones.

  • Manometría esofágica. En esta prueba, se verifica la fuerza de los músculos del esófago. Permite determinar si tiene problemas de reflujo o dificultades para tragar. Se coloca una pequeña sonda en una de las fosas nasales, que luego baja hacia la garganta y el esófago. La sonda permite evaluar cuánta presión ejercen los músculos esofágicos cuando está en reposo.

  • Monitoreo del pH. Con esta prueba se mide el pH (nivel de ácido) en el esófago. Se coloca una sonda delgada de plástico en una de las fosas nasales, que luego baja hacia la garganta y el esófago. La sonda tiene un sensor que mide el nivel de pH. El otro extremo de la sonda, que está fuera del cuerpo, se conecta con un cable a un pequeño monitor que registra los niveles de pH durante 24 a 48 horas. Durante este período, puede ir a casa y hacer sus actividades normales. Deberá mantener un diario de los síntomas que tiene y de lo que come. Luego se revisan las mediciones de pH y se comparan con sus actividades durante este período. Otro método consiste en realizar una EGD para conectar una cápsula, que tiene un tamaño similar al del borrador de un lápiz, a la mucosa del esófago. La cápsula envía los datos del pH por vía inalámbrica a un receptor que puede llevar puesto con un sujetador en la cintura o en algún otro lugar. La cápsula se desprende sola en unos 5 días y se elimina del cuerpo en las heces.

  • Pruebas de impedancia. En esta prueba se puede observar el reflujo de ácido, así como del líquido no ácido y de aire. Puede hacerse con monitoreo del pH.

¿Cómo se trata la ERGE?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

Muchas veces, hacer cambios en la dieta y el estilo de vida puede ayudar a aliviar los síntomas de la ERGE. Consulte siempre con su proveedor de atención médica antes de hacer cualquier cambio.

Si tiene ERGE, tenga cuidado con lo que come y bebe. No consuma demasiado de lo siguiente:

  • Comidas grasosas y fritas

  • Menta

  • Chocolate

  • Alcohol

  • Frutas y jugos cítricos

  • Productos derivados del tomate

  • Bebidas con cafeína, como café, refrescos y bebidas energizantes

Además, es recomendable que haga lo siguiente:

  • Coma cantidades más pequeñas.

  • No coma de más.

  • Deje de fumar.

  • No beba demasiado alcohol.

  • Espere un par de horas después de comer antes de recostarse o ir a la cama.

  • Baje de peso si es necesario.

  • Levante la cabecera de la cama unas 6 pulgadas (15 cm). Para hacerlo, coloque ladrillos, bloques de cemento o tacos elevadores debajo de las patas de la cabecera de la cama. También puede usar una almohada en forma de cuña mientras duerme para levantar el pecho y la cabeza por encima del nivel del estómago.

Revise todos los medicamentos que toma. Algunos pueden causar problemas en la mucosa del estómago o del esófago. También puede ser conveniente analizar lo siguiente con el proveedor de atención médica:

  • El uso de medicamentos para reducir el ácido estomacal (antiácidos).

  • El uso de medicamentos llamados antagonistas de los receptores H2 e inhibidores de la bomba de protones. Usar estos medicamentos antes de comer podría impedir que se produzca acidez.

  • El uso de medicamentos que ayuden a vaciar los alimentos el estómago (medicamentos que estimulen la motilidad). Se necesita receta para comprarlos. Sin embargo, estos medicamentos no suelen usarse para tratar el reflujo, a menos que también haya otros problemas.

  • Realizarse una cirugía conocida como funduplicatura. En ocasiones se hace para que el esófago permanezca en el lugar adecuado y para impedir el reflujo de líquidos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la ERGE?

Si no recibe tratamiento, la ERGE puede provocar otros problemas de salud, como los siguientes:

  • Esofagitis. Se trata de una irritación del esófago producida por el ácido del contenido del estómago.

  • Estrechamiento del esófago, conocido también como estenosis esofágica. Puede dificultar la deglución.

  • Dificultades para respirar. Se produce cuando el contenido del estómago que está en el esófago pasa a los pulmones.

  • Esófago de Barrett. Afecta la mucosa del esófago. En algunos casos, podría provocar cáncer de esófago.

¿Qué puedo hacer para prevenir la ERGE?

Algunos de los mismos cambios en la dieta y el estilo de vida que se usan para tratar la ERGE también ayudan a prevenirla.

Cómo vivir con la ERGE

Su proveedor de atención médica le dará consejos sobre cómo controlar los síntomas de la ERGE. En la mayoría de los casos, tendrá que hacer cambios en la dieta y el estilo de vida a fin de que el dolor producido por la ERGE no interfiera en sus actividades habituales.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica en los siguientes casos:

  • Los síntomas de la ERGE no se alivian con el tratamiento o empeoran.

  • Tiene síntomas nuevos.

  • Empieza a vomitar.

  • Tiene descenso de peso involuntario.

  • Tiene problemas o dolor al tragar.

  • Tiene tos reciente o dificultades para respirar.

  • Tiene pequeñas cantidades de sangre en el vómito o en las heces.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana si sucede algo de lo siguiente:

  • Tiene una gran cantidad de sangre en el vómito o en las heces.

  • Tiene dificultad grave para respirar.

  • Tiene sensación de debilidad o desmayo.

Información importante sobre la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  • La ERGE es un trastorno digestivo. Se produce cuando el ácido del estómago (ácido gástrico) sube al esófago.

  • El síntoma más frecuente de la ERGE es la acidez.

  • Algunos problemas de estilo de vida que pueden provocar la ERGE incluyen tener sobrepeso, comer en exceso, consumir cafeína o alcohol y comer chocolate y alimentos picantes.

  • Existen varias pruebas que pueden hacerse para revisar si tiene ERGE.

  • Si no recibe tratamiento, la ERGE puede provocar otros problemas de salud.

  • Hacer cambios en la dieta y el estilo de vida puede ayudar a aliviar los síntomas de la ERGE. Algunos medicamentos también pueden ayudar a reducir los síntomas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 5/1/2021
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