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Bulimia nerviosa

¿Qué es la bulimia?

La bulimia es una enfermedad grave que provoca profundos problemas en la conducta alimentaria de la persona. Se caracteriza por episodios descontrolados de comer en exceso, llamados atracones. A esto le sigue la purga con métodos como el vómito o el uso indebido de laxantes. Los atracones consisten en comer cantidades mucho más grandes de comida que las que se comerían normalmente en un período breve, con frecuencia menos de 2 horas. Es posible que sienta que no puede controlar ni detener estos episodios de atracones.

La bulimia puede llegar a ser mortal. Los ciclos de atracones y purgas pueden producirse desde varias veces a la semana hasta muchas veces al día.

A menudo, las personas con bulimia tienen un peso corporal normal o superior al normal. Esto les permite ocultar su problema por años. Muchas personas con bulimia no obtienen ayuda hasta que alcanzan la edad de 30 a 50 años. A estas alturas, su comportamiento alimentario está muy arraigado y es más difícil de cambiar.

Las personas con bulimia restringen la ingesta de calorías de dos formas:

  • Tipo purgativo.La persona se autoinduce el vómito o abusa de laxantes, diuréticos o enemas, u otros medicamentos que limpian los intestinos.

  • Tipo no purgativo.La persona recurre a otros comportamientos, como el ayuno o el ejercicio excesivo, en lugar de purgarse.

¿Quiénes están en riesgo de tener bulimia?

La bulimia afecta más a menudo a las mujeres y comienza durante la adolescencia. Pero también pueden afectar a los varones. Las personas con bulimia tienen más probabilidades de proceder de familias con antecedentes de trastornos alimentarios, enfermedades físicas y otros problemas de salud mental. Otras enfermedades también son comunes en las personas con bulimia. Entre ellas se encuentran el abuso de sustancias, los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo.

¿Cuáles son las causas de la bulimia?

Los especialistas no saben exactamente qué causa la bulimia. La sociedad y los ideales culturales que valoran determinados pesos y formas corporales influyen. También existe un vínculo genético, ya que los trastornos alimentarios suelen ser hereditarios.

¿Cuáles son los síntomas de la bulimia?

Estos son los síntomas más comunes de la bulimia:

  • A menudo un peso corporal normal o superior a la media

  • Episodios repetidos de atracones y miedo a no poder parar de comer

  • Vómitos autoinducidos (a menudo en secreto)

  • Ejercicio excesivo

  • Ayunos excesivos

  • Hábitos o rituales de alimentación específicos

  • Uso inadecuado de laxantes de diuréticos

  • Períodos menstruales irregulares o falta de períodos

  • Ansiedad

  • Sentimientos de desánimo consigo mismo y con el aspecto del cuerpo

  • Depresión

  • Fijación con los alimentos, el peso y la forma del cuerpo

  • Garganta continuamente inflamada o que produce dolor

  • Cansancio y menos energía

  • Problemas dentales debidos a la erosión del esmalte dental por los vómitos

La mayoría de las personas con trastornos alimentarios también comparten ciertos rasgos como:

  • Baja autoestima

  • Sensación de impotencia

  • Temor a aumentar de peso

  • Infelicidad intensa con respecto a la figura y al peso de su cuerpo

Si sufre de bulimia:

  • Es posible que se dé un atracón para reducir el estrés y aliviar la ansiedad.

  • Con los atracones llegan la culpa, el descontento y la depresión.

  • La purga solo aporta un alivio a corto plazo.

  • Puede ser impulsivo y más propenso a participar en comportamientos de riesgo, como el abuso de alcohol y drogas.

Los síntomas de la bulimia pueden parecerse a los de otros problemas de salud o afecciones mentales. Consulte siempre con un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la bulimia?

Es probable que mantenga en secreto sus atracones y purgas. Esto es para que la familia, los amigos y los proveedores de atención médica no lo sepan. Es fundamental encontrar un proveedor que lo apoye y no lo juzgue. Siga buscando hasta que encuentre un proveedor de confianza. Cuando busque un proveedor de atención médica para la bulimia, este querrá obtener un historial detallado de sus comportamientos. El proveedor puede pedirle permiso para obtener más información de sus seres queridos o de otros proveedores de atención médica. A veces será necesario realizar pruebas psicológicas.

Es posible que le realicen análisis de sangre. Esto es hace para comprobar su salud general y su estado nutricional.

El tratamiento a tiempo con frecuencia previene problemas futuros. La bulimia, y la desnutrición resultante, pueden afectar a casi todos los aparatos del cuerpo. La bulimia puede ser mortal. Si cree que padece de bulimia, hable con un proveedor de atención médica.

¿Cómo se trata la bulimia?

La bulimia suele tratarse tanto con terapia individual como con terapia familiar. La atención se centra en cambiar su comportamiento y en solucionar cualquier problema nutricional.

La terapia examina el vínculo entre sus pensamientos, sentimientos y comportamientos. El terapeuta examinará los patrones de pensamiento que conducen a las acciones autodestructivas y ayudará a cambiar ese pensamiento. La terapia cognitivo-conductual puede funcionar bien para las personas que padecen bulimia.

Los antidepresivos o ansiolíticos pueden ayudar si también se siente deprimido o ansioso.

Un proveedor de atención médica y un nutricionista serán parte de su atención.

Sus amigos y familiares de confianza pueden desempeñar un papel de apoyo vital en cualquier proceso de tratamiento.

En algunos casos, puede ser necesaria una estadía en el hospital para tratar los problemas de electrolitos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la bulimia?

Las complicaciones de la bulimia incluyen:

  • Perforación en el estómago (rotura de estómago)

  • Problemas cardíacos debido a la pérdida de minerales y electrolitos vitales, como el potasio y el sodio

  • Problemas dentales, ya que el ácido del vómito desgasta la capa externa de los dientes

  • Esófago inflamado

  • Ganglios inflamados cerca de las mejillas

  • Períodos menstruales irregulares

  • Problemas en los riñones

  • Disminución del impulso sexual

  • Adicciones, abuso de sustancias o comportamiento compulsivo

  • Depresión, ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y otros problemas de salud mental

  • Comportamientos suicidas

Cómo vivir con bulimia

Es importante que siga los consejos de su proveedor de atención médica para tratar la bulimia. Necesitará contar con apoyo. Las opciones incluyen a familia y amigos, consejeros profesionales, grupos de apoyo en persona y recursos de apoyo en línea de buena reputación, como National Eating Disorders Helpline (NEDA) al 800-931-2237. NEDA también dispone de una línea de emergencia y de asistencia por chat y mensajes de texto.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Consulte al proveedor de atención médica si sucede lo siguiente:

  • Sus síntomas empeoran

  • Tiene síntomas nuevos

  • Tiene constantes sentimientos de tristeza o pensamientos de hacerse daño.

Información importante sobre la bulimia

  • La bulimia es una enfermedad grave. La bulimia provoca graves problemas en la conducta alimentaria de la persona. Se caracteriza por episodios descontrolados de comer en exceso, llamados atracones. A esto le sigue la purga mediante el vómito autoinducido, el uso indebido de laxantes y otros métodos.

  • La bulimia generalmente afecta a las mujeres y comienza durante la adolescencia. Pero también pueden afectar a los varones. La sociedad y los ideales culturales que valoran determinados pesos y formas corporales influyen en las causas. Así como también la genética.

  • Las personas con bulimia la mantienen muy privada y oculta.

  • La bulimia suele tratarse con una combinación de terapia individual y terapia familiar. La atención se centra en cambiar el comportamiento y en corregir cualquier problema nutricional.

  • Las complicaciones pueden incluir problemas cardíacos y renales, inflamación del esófago y problemas dentales, entre otros.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Última revisión: 4/1/2021
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