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Abuso de sustancias o drogodependencia

¿Qué es el abuso de sustancias o la drogodependencia?

Abuso de sustancias (alcohol u otras drogas)

El abuso de sustancias es un trastorno de salud reconocido. Se refiere al abuso de sustancias legales o ilegales. El alcohol es la droga legal más común. El abuso de sustancias causa problemas graves en el trabajo, la escuela, las relaciones y con la ley.

Entre las sustancias que generan abuso con mayor frecuencia, se incluyen las siguientes:

  • Alcohol

  • Marihuana

  • Tabaco

  • Medicamentos recetados, como analgésicos, estimulantes o pastillas para la ansiedad (ansiolíticos) 

  • Metanfetaminas  

  • Cocaína

  • Opiáceos

  • Esteroides anabólicos

  • Alucinógenos 

  • Medicamentos inhalados

Drogodependencia

La drogodependencia se refiere al abuso de las drogas o el alcohol que persiste a pesar de haber provocado problemas graves de salud. Entre los signos de drogodependencia, se incluyen los siguientes:

  • Necesita mayor cantidad de droga para sentir su efecto.

  • Piensa constantemente en conseguir o consumir la droga.

  • Si disminuye el consumo o deja de usarla, tiene síntomas de abstinencia.

  • Dedica mucho tiempo a conseguir la droga, consumirla y a recuperarse de sus efectos.

  • Se aísla de las actividades sociales y recreativas.

  • Sigue consumiendo la droga a pesar de estar consciente de los problemas físicos, psicológicos, económicos y familiares o sociales que le produce el abuso continuo.

¿Cuáles son las causas del abuso de sustancias o la drogodependencia?

No se sabe bien cuáles son las causas del abuso de sustancias y de la drogodependencia. Es probable que combinen factores genéticos, emocionales y del entorno. Sin embargo, aunque el primer consumo de drogas o alcohol es voluntario, el consumo continuo cambia rápidamente la manera en la que el cerebro siente placer. El consumo de drogas reiterado cambia la estructura del cerebro de modo que la persona ya no tiene el control. El abuso de sustancias es una enfermedad que provoca la necesidad compulsiva de consumir la droga.

¿Cuáles son los síntomas del abuso de sustancias o la drogodependencia?

A continuación se mencionan los comportamientos más comunes que indican que tiene un problema de abuso de drogas o alcohol:

  • Se droga o se emborracha de manera habitual.

  • Miente, en especial sobre cuánto consume o bebe.

  • Evita a sus amigos y familiares.

  • Abandona actividades que solía disfrutar, como los deportes o pasar tiempo con amigos que no consumen.

  • Piensa mucho en consumir drogas o alcohol o habla sobre ello.

  • Cree que necesita consumir drogas o beber para divertirse.

  • Presiona a otras personas para que consuman drogas o alcohol.

  • Tiene problemas con la ley.

  • Se expone a riesgos, como riesgos sexuales, o conduce bajo los efectos de una sustancia.

  • Su desempeño laboral se ve afectado debido al consumo de sustancias antes del trabajo o del horario laboral, durante este o después.

  • Falta al trabajo a causa del consumo de sustancias.

  • Pone en riesgo su seguridad financiera, así como la de su familia, a fin de comprar drogas o alcohol.

  • Se siente deprimido, desesperanzado o tiene pensamientos suicidas.

Los síntomas del abuso de sustancias o de alcohol pueden parecerse a los de otros problemas médicos o afecciones de la salud mental. Siempre consulte con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el abuso de sustancias o la drogodependencia?

Un médico de familia, un proveedor de atención médica, un psiquiatra o un profesional competente de la salud mental puede diagnosticar el abuso de sustancias. Según la sustancia que se consuma, la frecuencia y cuánto hace que la consumió por última vez, el médico puede percibir lo siguiente:

  • Descenso de peso

  • Agotamiento físico constante

  • Enrojecimiento de los ojos

  • Poca preocupación por la higiene

  • Problemas inesperados en la frecuencia cardíaca o la presión arterial

  • Depresión, ansiedad, agitación, irritabilidad o problemas para dormir 

  • Convulsiones y alucinaciones que se ven en un delirio alcohólico (delirium tremens) asociado a la abstinencia del alcohol

¿Cómo se trata el abuso de sustancias o la drogodependencia?

Su proveedor de atención médica determinará cuál es el mejor tratamiento en función de los siguientes factores:

  • Su edad

  • Su estado de salud general y los antecedentes médicos

  • La gravedad de su enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos

  • La duración prevista de la afección

  • Sus opiniones o preferencias

El tratamiento para la drogadicción es importante y complejo. Los adictos no pueden dejar de consumir de la noche a la mañana. Los programas de tratamiento implican muchos elementos diferentes. Puede participar en programas de tratamiento para el abuso de sustancias que sean ambulatorios o con internación. Por lo general, los programas varían según el tipo de sustancia que se consumía. Incluyen lo siguiente:

  • Desintoxicación, si es necesario

  • Medicamentos para la abstinencia, para disminuir el deseo y para restaurar la función normal del cerebro

  • Terapia conductual

  • Control médico y apoyo a largo plazo

  • Terapia para usted y para los familiares afectados

¿Cuáles son las complicaciones posibles del abuso de sustancias o la drogodependencia?

Las complicaciones del abuso de sustancias o la drogodependencia varían en función de la sustancia que se consume y pueden incluir las siguientes:

  • Daño hepático

  • Daño al corazón

  • Mayor riesgo de infecciones, como el VIH y otras infecciones de transmisión sexual

  • Neumonía

  • Tuberculosis

  • Lesiones a su persona o a otros

  • Descenso de peso

  • Interrupciones del sueño

  • Disfunción sexual

  • Depresión

  • Pensamientos suicidas

  • Intentos de suicidio

  • Ansiedad

  • Psicosis

  • Sobredosis accidentales que pueden ser mortales

¿Se puede prevenir el abuso de sustancias o la drogodependencia?

Se pueden tomar muchas medidas para prevenir el abuso de sustancias o la drogodependencia en su hogar y en la comunidad, entre ellas las siguientes: 

  1. Cumpla las leyes y políticas de control de drogas y alcohol. Por ejemplo, respetar la edad mínima de 21 años para el consumo legal de alcohol y la prohibición de vender alcohol a personas embriagadas.

  2. Anime a los jóvenes a que no beban alcohol ni consuman otras drogas.

  3. Guarde los medicamentos recetados y las bebidas alcohólicas en un lugar seguro.

  4. Deseche adecuadamente los medicamentos. No comparta medicamentos recetados con otras personas.

Información importante sobre el abuso de sustancias o la drogodependencia

  • El abuso de sustancias es un trastorno de salud reconocido y se refiere al consumo de sustancias legales o ilegales.

  • El abuso de sustancias causa problemas graves en el trabajo, la escuela, las relaciones y con la ley.

  • La drogodependencia se refiere al abuso de las drogas o el alcohol que persiste a pesar de haber provocado problemas graves de salud.

  • Existen muchos programas de tratamiento diferentes para el abuso de sustancias. Es posible que necesite ayuda ambulatoria, con internación o una combinación de ambas.

  • El abuso de sustancias es una afección de por vida que requiere atención constante para controlarla.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Paul Ballas MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 12/1/2020
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