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Cómo instalar y usar los asientos de seguridad y los asientos elevados para niños

Los dispositivos de sujeción correctos para los niños que viajan en vehículos dependen de la edad y del tamaño del niño. Los dispositivos para mantener a un niño a salvo en el automóvil incluyen los siguientes:

  • Asientos de seguridad para bebés

  • Asientos de seguridad para niños

  • Asientos elevados para niños

  • Cinturones de seguridad colocados correctamente

La clave para garantizar la seguridad de su hijo es usar el dispositivo de sujeción adecuado para la edad que esté bien instalado y se utilice de la manera correcta.

Los asientos de seguridad para bebés y para niños vienen en muchas formas y tamaños. El mejor asiento de seguridad infantil para una familia es el que sea correcto para la edad, el peso y el tamaño del niño, fácil de usar para los padres o los cuidadores, que sea apto para los asientos del automóvil de la familia y compatible con los cinturones de seguridad del vehículo o el sistema de sujeción y correas más bajas para los niños.

Mujer que asegura a un bebé en el portabebés.

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) tiene consejos sobre el uso de los asientos de seguridad para niños:

  • Los bebés y los niños pequeños deben viajar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás en el asiento trasero, tanto tiempo como sea posible, es decir, hasta que hayan alcanzado el límite de altura o de peso permitido por el asiento.  Revise las instrucciones de su asiento de seguridad para el automóvil.

  • No coloque el asiento de seguridad orientado hacia atrás en el asiento delantero del acompañante de ningún vehículo equipado con airbag de ese lado. Esto evita el riesgo de muerte o de lesiones graves debido al impacto del airbag contra el asiento de seguridad. Todos los menores de 13 años deben viajar en el asiento trasero de los automóviles.

  • No se debe poner a los bebés prematuros y a los pequeños en un asiento de seguridad para niños que tenga protectores, almohadillas abdominales ni apoyabrazos. Estos accesorios podrían golpear la cara y el cuello de un bebé durante un impacto. Si tiene alguna pregunta sobre el asiento correcto para su bebé, consulte al proveedor de atención médica de su hijo.

  • En los asientos de seguridad para bebés orientados hacia atrás, las correas de los hombros deben colocarse en las ranuras más bajas hasta que los hombros del bebé estén por encima de las ranuras. El arnés debe estar ajustado, y la traba del sujetador del asiento de seguridad para el automóvil debe colocarse en el centro del pecho del bebé, no en el abdomen ni en la zona del cuello. Revise las instrucciones del asiento de seguridad.

  • El asiento de seguridad del automóvil debe estar en el ángulo correcto, de modo que la cabeza del bebé no caiga hacia adelante. Se debe colocar una tela o una manta enrollada a cada lado del bebé para protegerlo. Revise las instrucciones del fabricante de su asiento de seguridad para niños.

  • Los asientos convertibles para automóviles pueden colocarse orientados hacia atrás. Estos asientos pueden adaptarse y orientarse hacia delante cuando los niños mayores superan el límite de peso o de altura para los asientos orientados hacia atrás. La mayoría de los asientos convertibles tienen límites de peso y de altura que permiten que los niños viajen orientados hacia atrás durante 2 años o más tiempo. Revise las instrucciones de su asiento de seguridad para el automóvil.

  • Se puede usar un asiento elevado cuando el niño ya no entra en un asiento de seguridad convertible u orientado hacia adelante, pero es muy pequeño como para que el cinturón de seguridad de un vehículo lo sujete correctamente.

  • Debe usarse un asiento elevado con sistema para cinturón de seguridad con un cinturón combinado de hombro y de regazo. La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration) no recomienda el uso de un asiento elevado con un pequeño protector en lugar de un cinturón de hombro.

Asiento de seguridad para bebés

Los asientos de seguridad para bebés suelen ser pequeños y portátiles. Se usan para los bebés menores de 1 año que pesan 35 libras (16 kilos aproximadamente). Los asientos para bebés están orientados hacia atrás y pueden tener un arnés de 3 puntos o de 5 puntos de sujeción. Algunos asientos para bebés tienen bases desmontables que pueden dejarse ensambladas en el vehículo, de modo que no es necesario instalar el asiento cada vez que debe usarse. Algunas bases también pueden adaptarse para reclinar al bebé del modo correcto. Algunos asientos para bebés están orientados hacia atrás solamente. Otros pueden cambiarse de posición y orientarse hacia adelante cuando el niño alcanza cierta altura o determinado peso. Consulte siempre el manual de instrucciones del asiento para el automóvil para saber cómo usarlo correctamente.

Asiento de seguridad para niños

Los bebés y los niños pequeños deben viajar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás tanto tiempo como sea posible, es decir, hasta que hayan alcanzado el límite de altura o de peso permitido por el asiento. Los asientos de seguridad para niños pueden ser convertibles o estar orientados hacia adelante.

  • Asientos convertibles. La mayoría de los asientos convertibles tienen límites de peso y de altura que permiten que los niños pequeños viajen orientados hacia atrás durante 2 años o más tiempo. Consulte el manual de su asiento para automóvil para saber cuándo puede cambiar un asiento orientado hacia atrás por uno orientado hacia adelante. Consulte las instrucciones del fabricante del asiento de seguridad para saber cómo ajustar las correas de los hombros y usar el cinturón de seguridad correctamente.

  • Asientos orientados hacia adelante. Estos asientos son para los niños que han superado el límite de altura o de peso para un asiento orientado hacia atrás o uno convertible. Estos niños deben usar un asiento orientado hacia adelante con un arnés todo el tiempo que sea posible, es decir, hasta que hayan alcanzado el límite de peso o de altura establecido por el fabricante.

Asiento elevado

Cuando el niño supera el límite de altura o de peso para el asiento orientado hacia adelante, cambie por un asiento elevado con sistema para cinturón de seguridad. Los sillones elevados ayudan a elevar al niño, de modo que los cinturones de seguridad del vehículo se ajustan correctamente.

Instale siempre los asientos elevados en el asiento trasero del vehículo. Hay dos tipos de asientos elevados:

  • Asiento elevado con respaldo alto. Es un asiento elevado que ayuda a proteger la cabeza y el cuello en los asientos traseros que no tienen apoyacabeza. Para sujetar al niño, se usa el cinturón de regazo y de hombro del vehículo. 

  • Asiento elevado sin respaldo. Es un asiento elevado que eleva al niño de modo que el cinturón de regazo y de hombro lo sujetan correctamente.

Control del asiento de seguridad

Algunos de los errores más frecuentes al instalar o usar los asientos de seguridad para niños incluyen los siguientes:

  • El cinturón de seguridad no sujeta firmemente el asiento o no está trabado.

  • Las correas del arnés no están ajustadas o no están colocadas correctamente.

  • La traba de sujeción del arnés no está a la altura de las axilas.

  • La traba de cierre no se usa correctamente.

  • Se retiró el asiento de seguridad del mercado y no se reparó. Esto incluye los asientos elevados.

  • Se coloca a los bebés orientados hacia adelante frente a un airbag que puede activarse.

  • Se coloca a los niños orientados hacia adelante antes de que alcancen el límite de altura o de peso establecido por el asiento de seguridad.

Lea atentamente el manual del usuario del vehículo y las instrucciones que vienen con el asiento de seguridad para niños. Verifique que el asiento esté instalado correctamente. Use el asiento del modo correcto. Guarde siempre el manual de instrucciones del asiento de seguridad para niños en el automóvil para facilitar la consulta.

Hágase las siguientes preguntas:

  • ¿El niño viaja en el asiento trasero? El asiento trasero es el lugar más seguro en caso de un accidente automovilístico.

  • ¿El niño está orientado correctamente? Los bebés y los niños pequeños deben viajar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás tanto tiempo como sea posible, es decir, hasta que hayan alcanzado el límite de altura o de peso máximo permitido por el asiento.

  • ¿El cinturón de seguridad o el sistema de sujeción y correas más bajas sujetan firmemente el asiento de seguridad del niño en su lugar?

  • ¿El arnés encaja perfectamente alrededor del niño?

  • ¿Los cinturones de seguridad del vehículo sujetan correctamente a su hijo mayor? El cinturón del hombro debe pasar por encima del hombro y atravesar el pecho, no el cuello. El cinturón del regazo debe quedar bajo y sujetar al niño por encima de la parte superior de los muslos, no por el abdomen. El niño debe tener la altura suficiente como para sentarse con las rodillas dobladas sobre el borde del asiento sin encorvarse.

Sustitución de los cinturones y los asientos de seguridad para niños después de un accidente

Si el vehículo estuvo involucrado en un accidente grave, cambie los cinturones y los asientos de seguridad. Es posible que se hayan estirado o dañado. Las compañías de seguros reemplazan todos los asientos de seguridad para niños. Siempre consulte con el fabricante del asiento de seguridad para despejar las preguntas que tenga sobre la seguridad del asiento del niño.

Cuando se retira del mercado un asiento de seguridad

En ocasiones, los asientos de seguridad para niños se retiran del mercado por motivos de seguridad. Es importante que registre su asiento de seguridad para que pueda ser notificado si el asiento se retira del mercado. Para consultar si el asiento de seguridad de su hijo ha sido retirado del mercado, llame al fabricante del asiento o a la línea directa de Seguridad del Automóvil (Vehicle Safety) de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, al 888-327-4236. Si se ha retirado el asiento del mercado, le dirán cómo arreglarlo o cómo obtener las piezas para repararlo.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 12/1/2020
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