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Estudios vasculares

¿Qué son los estudios vasculares?

Son pruebas que comprueban el flujo sanguíneo en las arterias y las venas. Estas pruebas no son invasivas. Esto significa que no emplean agujas.

Los estudios vasculares utilizan ondas sonoras de alta frecuencia (ecografía) para medir la cantidad de flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos. Se presiona una pequeña sonda manual (transductor) contra la piel. Las ondas sonoras pasan por la piel y por otros tejidos corporales hasta llegar a los vasos sanguíneos. Las ondas de sonido hacen eco en las células sanguíneas. Estos ecos se envían a una computadora y se ven en una pantalla como imágenes o video.

Los estudios vasculares pueden utilizar uno de estos tipos especiales de tecnología de ecografía:

  • Ecografía Doppler. Permite al proveedor de atención médica ver el flujo sanguíneo a través de las arterias y las venas. La cantidad de sangre bombeada con cada latido del corazón es una señal de cuán grande es la apertura de un vaso. Una ecografía Doppler también puede detectar flujo sanguíneo anormal en un vaso, lo que puede significar que hay una obstrucción.

  • Ecografía Doppler a color. Se trata de una forma mejorada de ecografía Doppler. Utiliza diferentes colores para mostrar la dirección del flujo sanguíneo.

Existen diferentes tipos de estudios vasculares. Las pruebas que le hagan dependerán de los síntomas y de lo que el proveedor crea que pueda ser su problema vascular. Los tipos de estudios vasculares incluyen los siguientes:

  • Registro de volúmenes de pulso (PVR, por sus siglas en inglés). Este estudio se hace para evaluar el flujo sanguíneo en los brazos o las piernas. Se inflan los brazaletes de los aparatos para medir la presión arterial en el brazo o la pierna, y la presión arterial de la zona se mide mediante una ecografía Doppler.

  • Ecografía doble de carótida. Este tipo de ecografía Doppler se usa para examinar las arterias carótidas en el cuello. Produce una imagen 2D (bidimensional) de las arterias. Este estudio puede mostrar la estructura de las arterias, los bloqueos o el estrechamiento (estenosis) de las arterias carótidas del cuello, y lo bien que fluye la sangre. También puede examinar las ramas de la arteria carótida.

  • Ecografía dúplex. Se usa para el diagnóstico de la enfermedad venosa crónica. Esta prueba combina la ecografía con la evaluación del flujo sanguíneo mediante ecografía Doppler para detectar el reflujo venoso o la obstrucción venosa.

  • Estudio de reflujo venoso. Se realiza para comprobar la existencia de una trombosis venosa profunda. También comprueba la dirección del flujo sanguíneo en las venas. Se realiza mientras usted está de pie para comprobar si existe una afección llamada insuficiencia venosa.

Es posible que necesite otras pruebas o procedimientos relacionados, según cuál sea su problema de salud.

¿Por qué podría necesitar un estudio vascular?

Podría realizarse un estudio vascular para lo siguiente:

  • Comprobar los signos y síntomas que pueden mostrar que tiene una disminución del flujo sanguíneo en las arterias o venas del cuello, las piernas o los brazos

  • Evaluar los procedimientos que se han realizado anteriormente para restablecer el flujo sanguíneo en una zona

  • Evaluar un dispositivo de diálisis vascular (como una fístula arteriovenosa en el brazo)

Puede haber otras razones por las que su proveedor de atención médica le aconseje un estudio vascular.

Los problemas de salud que pueden causar una disminución del flujo sanguíneo en las arterias o las venas incluyen lo siguiente:

  • Aterosclerosis. Obstrucción lenta de las arterias a lo largo de muchos años por materiales grasos (placa) y otras sustancias en el torrente sanguíneo.

  • Aneurisma. Agrandamiento (dilatación) de una parte del músculo cardíaco o de la arteria principal del cuerpo (la aorta). Puede causar debilidad del tejido en el lugar del aneurisma.

  • Trombo o émbolo. Un trombo es un coágulo que se forma en un vaso sanguíneo. Un émbolo es una pequeña masa de material que se desplaza por los vasos sanguíneos hacia otra parte del cuerpo, pero que se queda atascado en un vaso.

  • Afecciones inflamatorias. La hinchazón (inflamación) de un vaso sanguíneo que puede producirse debido a una lesión o a un medicamento irritante que se introduce en el vaso. También puede producirse por una infección o un trastorno autoinmune.

  • Várices. Venas grandes y abultadas en la pierna. Se producen cuando las válvulas de las venas de las piernas no funcionan bien, lo que hace que la sangre se acumule en la parte inferior de la pierna.

Algunos de los síntomas que pueden aparecer cuando el flujo sanguíneo disminuye en las piernas son los siguientes:

  • Dolor o debilidad en las piernas durante el esfuerzo (claudicación)

  • Hinchazón

  • Inflamación, enrojecimiento o calor en la pierna

  • Piel pálida y fría, incluso puede ser de color grisáceo o azulado

  • Entumecimiento u hormigueo

  • Dolor de pies que se produce al sentarse o acostarse, y que se alivia al ponerse de pie (dolor de reposo)

Si se sospecha que usted puede tener una disminución del flujo sanguíneo en los brazos, las piernas o el cuello, puede realizarse estudios vasculares.

¿Cuáles son los riesgos de un estudio vascular?

Los estudios vasculares son seguros e indoloros. No usan radiación. Y es probable que no sienta ninguna molestia cuando le coloquen la sonda de ultrasonido sobre la piel.

A algunas personas les puede resultar incómodo tener que quedarse quietas en la mesa de examen para el procedimiento.

Es posible que haya otros riesgos, según su problema de salud específico. Hable con su proveedor sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

Hay ciertos factores o afecciones que pueden interferir en los estudios vasculares. Por ejemplo:

  • Fumar al menos una hora antes de la prueba, ya que el tabaco hace que los vasos sanguíneos se tensen (se contraigan)

  • Obesidad grave

  • Ritmo cardíaco irregular (disritmias o arritmias cardíacas)

  • Enfermedades del corazón

¿Cómo me preparo para un estudio vascular?

El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Haga todas las preguntas que tenga sobre este. Podría darle indicaciones de no fumar ni consumir cafeína. Se le puede indicar que no fume durante al menos 2 horas antes de la prueba. Esto se debe a que el fumar hace que los vasos sanguíneos se tensen (se contraigan). Es posible que también le indiquen que no consuma cafeína de ningún tipo durante 2 horas antes de la prueba.

¿Qué ocurre durante un estudio vascular?

Es probable que le hagan esta prueba de manera ambulatoria, lo que significa que puede volver a su casa ese mismo día. O pueden realizársela como parte de una internación. Los procedimientos varían según su afección y las prácticas de su proveedor.

En general, un estudio vascular sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite las joyas u otros objetos que puedan entorpecer el procedimiento. Si lo necesita, puede usar los anteojos, la dentadura postiza o el audífono.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le darán una bata para que se coloque.

  3. Tendrá que acostarse en una mesa de examen o en una cama.

  4. Se le colocará un gel transparente en la piel en los lugares donde se espera escuchar el pulso.

  5. La sonda Doppler se presionará contra la piel y se desplazará por la zona de la arteria o la vena que se está estudiando.

  6. Cuando se detecte el flujo sanguíneo, se escuchará un sonido como un silbido. Se desplazará la sonda para comparar el flujo sanguíneo en diferentes zonas de la arteria o la vena.

  7. Para los estudios de las arterias de las piernas, se usarán los brazaletes de los aparatos para medir la presión arterial. Se colocan en 3 lugares diferentes de la pierna: el muslo, la pantorrilla y el tobillo. Esto se realiza para comparar la presión arterial en las tres zonas. Primero se inflará el brazalete alrededor del muslo. La presión arterial se comprueba colocando la sonda Doppler justo debajo del brazalete.

  8. Se inflará el brazalete alrededor de la pantorrilla y se comprobará la presión arterial.

  9. Se inflará el brazalete alrededor del tobillo y se comprobará la presión arterial.

  10. A continuación, se toma la presión arterial en el brazo que está en el mismo lado que la pierna que se acaba de estudiar. Esto se hace para averiguar el grado de obstrucción del flujo sanguíneo en las piernas.

  11. Una vez finalizado el procedimiento, se retirará el gel de la piel.

¿Qué sucede después de un estudio vascular?

A menos que el proveedor de atención médica le indique lo contrario, podrá retomar su dieta y sus actividades habituales.

En general, no se requiere ningún tipo de cuidado especial después de un estudio vascular. El proveedor de atención médica podría darle otras instrucciones.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Revisor médico: Mancini, Mary, MD
Última revisión: 8/1/2021
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