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Generalidades sobre los tumores de la tiroides

¿Qué son los tumores de la tiroides?

La glándula tiroides está ubicada en la parte de adelante del cuello, en la base de la garganta. Los tumores de la tiroides pueden ser crecimientos benignos (no cancerígenos) o malignos (cancerígenos) Los adenomas son ejemplos de tumores benignos que pueden secretar hormonas tiroideas. Los tumores malignos son menos frecuentes y más comunes en las mujeres que en los hombres. Según la American Cancer Society (ACS), durante 2012 se diagnosticarán más de 56 000 casos de cáncer de tiroides en los Estados Unidos.

¿Qué son los adenomas de la tiroides?

Los adenomas de la tiroides son pequeños crecimientos (nódulos) que comienzan en la capa celular que recubre la superficie interna de la glándula tiroides. El adenoma mismo puede segregar hormonas tiroideas. Si el adenoma segrega suficientes hormonas tiroideas, puede producir hipertiroidismo. Los adenomas de la tiroides se pueden tratar si causan hipertiroidismo. Los tratamientos pueden incluir cirugía para remover partes de la tiroides (el nódulo hiperactivo).

¿Qué son los tumores cancerígenos de la tiroides?

El cáncer en la tiroides es más frecuente en personas que recibieron radiación en la cabeza, cuello o pecho. Sin embargo, puede darse en personas sin factores de riesgo conocidos. La mayoría de los cánceres de la tiroides se cura con el tratamiento adecuado. El cáncer de tiroides suele aparecer en forma de nódulos en la glándula tiroides. Algunos signos que indican que un nódulo es cancerígeno son:

  • La presencia de un solo nódulo en lugar de varios

  • Los escaneos de la tiroides muestran que el nódulo no funciona

  • El nódulo es sólido en lugar de estar lleno de líquido (quiste)

  • El nódulo es duro

  • El nódulo crece rápidamente

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de tiroides?

El primer signo de un nódulo cancerígeno en la glándula tiroides suele ser un bulto indoloro en el cuello.

Otros síntomas pueden ser:

  • Ronquera o pérdida de la voz, si el cáncer presiona los nervios de la laringe

  • Dificultad para tragar, si el cáncer presiona la garganta

  • Dolor de garganta o cuello que no desaparece

  • Problemas para respirar

  • Tos que no desaparece

Sin embargo, los síntomas del cáncer de tiroides pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides?

Además de la historia clínica y un examen físico completos, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de tiroides pueden incluir:

  • Análisis de sangre

  • Tomografía de la tiroides

  • Ecografía

  • Biopsia. Se toma una muestra del nódulo con una aguja para examinarlo bajo un microscopio.

¿Existen distintos tipos de cáncer de tiroides?

Hay cuatro tipos principales de cáncer de tiroides:

Cáncer papilar tiroideo

El cáncer papilar tiroideo es el más frecuente de los cánceres de tiroides y representa el 80 por ciento de todos los casos. Esta forma de cáncer de tiroides afecta más a las mujeres que a los hombres.

El tratamiento para el cáncer papilar puede incluir:

  • Cirugía. Se realiza para extraer parte o toda la tiroides (se llama tiroidectomía) y en algunos casos los ganglios linfáticos cercanos.

  • Terapia con hormonas tiroides. Se usa para evitar que la glándula pituitaria segregue más hormonas estimulantes de la tiroides, que pueden producir la recurrencia del cáncer papilar.

  • Administración de yodo radioactivo. Esto se hace para destruir cualquier resto de tejido de la tiroides.

Cáncer folicular de tiroide

El cáncer folicular de tiroides representa el 10 por ciento de los casos de cáncer de tiroides. Este tipo de cáncer es más agresivo y tiende a expandirse por el flujo sanguíneo a otras partes del cuerpo. Sin embargo, el pronóstico (perspectiva) es muy bueno en la mayoría de los casos.

El tratamiento para cáncer folicular de tiroides puede incluir:

  • Cirugía. Se realiza para extraer la glándula tiroides (tiroidectomía) y en algunos casos los ganglios linfáticos cercanos.

  • Terapia con hormonas tiroides.

  • Administración de yodo radioactivo.Esto se hace para destruir cualquier resto de tejido de la tiroides.

Cáncer anaplástico de tiroides

El cáncer anaplástico de tiroides aparece con más frecuencia en mujeres y representa alrededor del 2 por ciento de los casos de cáncer de tiroides. Este cáncer de crecimiento rápido suele producir gran hinchazón en el cuello. En muchos casos, cuando se detecta ya se extendió a otras partes del cuerpo y es muy difícil de tratar de forma efectiva.

El tratamiento para el cáncer anaplástico de tiroides puede incluir:

  • Cirugía. Se realiza para extraer la glándula tiroides (tiroidectomía) si no se expandió demasiado, aunque es poco común que suceda.

  • Quimioterapia (por ejemplo, medicamentos contra el cáncer)

  • Radioterapia

Cáncer medular tiroideo

El cáncer medular tiroideo representa alrededor del 4 por ciento de los cánceres de tiroides. Tiende a expandirse a través del sistema linfático (que está compuesto por un sistema de vasos que conecta los ganglios linfáticos de todo el cuerpo) y del flujo sanguíneo a otras partes del cuerpo. Este tipo de cáncer produce cantidades excesivas de calcitonina, una hormona que produce la glándula tiroides.

El tratamiento para el cáncer medular tiroideo puede incluir:

  • Cirugía. Se realiza para extraer la glándula tiroides (tiroidectomía) y en algunos casos los ganglios linfáticos cercanos.

  • Radioterapia

  • Tratamiento con medicamentos específicos, como vandetanib

Si el cáncer se ha propagado, puede ser necesaria una cirugía complementaria u otros tratamientos.

Dado que el cáncer medular tiende a ser hereditario, es posible que se realicen análisis para evaluar anormalidades genéticas en las células de la sangre.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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