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Epicondilitis lateral (Codo de tenista)

¿Qué es epicondilitis lateral?

Anatomía del codo
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La epicondilitis lateral, también conocida como codo de tenista, se caracteriza por dolor en la parte externa (lado lateral) del codo El dolor es causado por daño a los tendones que doblan la muñeca hacia atrás alejándose del dolor. Un tendón es una cuerda recia de tejido que conecta los músculos con los huesos. El tendón que está más probablemente involucrado en el codo de tenista es el extensor carpi radialis brevis y esta condición se diagnostica usualmente en hombres y mujeres entre los 30 y 50 años de edad.

¿Qué causa el codo de tenista?

El codo de tenista, como el nombre indica, a menudo es causado por la fuerza de la raqueta de tenis que golpea pelotas en la posición de revés. Los músculos del antebrazo, que se unen al lado exterior del codo, pueden tornarse dolorosos debido a un esfuerzo excesivo. Al hacer un golpe de revés en tenis, los tendones que se unen en el final del codo pueden dañarse. Lo siguiente puede causar el codo de tenista:

  • Golpe de revés inapropiado

  • Músculos débiles del hombro y de la muñeca

  • Uso de una raqueta que está encordada muy ajustadamente o que es demasiado corta, como por ejemplo una que sea para raquetbol o squash.

  • Golpear la pelota fuera del centro de la raqueta o golpear pelotas húmedas, pesadas

Sin embargo, muchas personas que sufren de epicondilitis lateral no juegan al tenis. Un movimiento repetitivo causa la condición. Otras causas de codo de tenista incluyen:

  • Pintar con un cepillo o rodillo

  • Operar una sierra

  • Uso frecuente de otras herramientas de mano en forma continua

  • Uso de movimientos repetidos de mano en varias profesiones, como cortadores de carne, músicos, dentistas y carpinteros

¿Cuáles son los síntomas del codo de tenista?

Los siguientes son los síntomas más comunes del codo de tenista. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas en forma diferente.

Inicialmente, puede sentir dolor a lo largo de la parte externa del antebrazo y del codo. El dolor puede aumentar hacia la muñeca, incluso en reposo, si la persona continúa la actividad que causa la condición. El dolor también puede persistir cuando el brazo y la mano están colocados con la palma hacia abajo en una mesa y la persona trata de levantar la mano contra resistencia, o cuando levanta o toma objetos pequeños, tales como una taza de café.

Los síntomas del codo de tenista pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el codo de tenista?

Sobre la base de un examen físico se realiza usualmente el diagnóstico del codo de tenista. Sin embargo, en algunos casos, puede necesitarse rayos X, imágenes por resonancia magnética (IRM) y electromiografía (EMG) del codo.

Tratamiento del codo de tenista

Su médico determinará el tratamiento específico para los problemas del codo de tenista sobre la base de:

  • Su edad, salud general e historia clínica

  • Alcance de la condición

  • Su tolerancia a medicamentos, procedimientos y terapias específicas

  • Expectativas para el curso de la condición

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento del codo de tenista incluye detener la actividad que produce los síntomas. Es importante evitar el movimiento que causó la lesión en el primer lugar. El tratamiento puede incluir: 

  • Aplicación de compresas frías (para reducir la inflamación)

  • Ejercicios de estiramiento

  • Medicamentos antiinflamatorios

  • Soportes

  • Inyecciones de corticosteroides

  • Cirugía

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 10/29/2013
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